开曼群岛:避税天堂的前世和未来

发于2020.8.31总第962期《中国新闻周刊》

疫情无情人有情。一场抗疫斗争,就是敬佑生命的生动实践。广大医务人员坚持人民至上、生命至上,不放弃一个生命,不放弃一线希望,最大限度保护了人民生命安全和身体健康,人的生命、人的价值、人的尊严得到悉心呵护。他们以生命赴使命,用大爱护众生,诠释了医者仁心和大爱无疆,书写了可歌可泣的生命篇章,赢得了全社会的赞誉。他们是最美的天使,是新时代最可爱的人。他们的名字和功绩,将永远铭刻在共和国的丰碑上!

开曼群岛位于牙买加西北部,在古巴和洪都拉斯之间,哥伦布乘风破浪抵达时,这里还是一片荒芜。由于人烟稀少,17世纪,开曼群岛迅速成为海盗活动的乐土。“海盗们在这里补给水、修补船只,并且贮藏每次的战果。”埃斯托尔说。

宁夏大学中国阿拉伯国家研究院院长 李绍先:

根据阿以美国三方声明,在以色列与阿联酋实现关系正常化的同时,以方将暂停吞并约旦河西岸部分地区。这看似是以色列在巴以问题上做了“让步”,但一方面,吞并计划因遭到普遍反对早已被迫搁置,另一方面,以总理内塔尼亚胡代表的以色列右翼势力不可能根本转变对巴的强硬立场。内塔尼亚胡在电视会议上说,扩大以色列对约旦河西岸部分地区的主权仍在讨论中,所有的选项仍然摆在桌面上。

牙买加独立后,英国王室将诸多生意从牙买加转移到了开曼群岛。同时,1960年代,巴哈马开展独立运动后,美国等地犯罪团伙们的洗钱行动也要找寻新的目的地,凭借靠近迈阿密的地缘优势和当地政府的宽松管理,开曼群岛成为外资进入的不二之选。

手提公文包、西装革履的律师、会计、审计师随处可见,加长版的豪车在道路上飞驰,你还能目睹乘坐着私人飞机出席慈善活动的嘉宾,高水平运动员参加的网球赛,觥筹交错间,幸会平日里栖身奢华酒店的公司董事……这里是位于加勒比海域的开曼群岛。这是乌拉圭摄影师费德里科·埃斯托尔2012年用镜头在这里记录下的场景。

对于此份协议,伊朗反应也很强烈。当地时间8月13日晚,针对阿联酋和以色列宣布建立全面外交关系一事,伊朗议会议长国际事务特别助理阿米尔·阿卜杜拉希安在社交媒体发文称,此举并不能获得和平与安全,阿联酋的行为是非正当的,背弃了巴勒斯坦事业。

埃斯托尔之所以到开曼群岛,是因为2002年乌拉圭爆发了一场社会政治经济危机,大量资金外逃。埃斯托尔祖母的毕生存款被银行转移至其在开曼群岛开设的一家分支机构,钱款一去不复回。后来,祖母去世,祖父将一枚金币作为遗物交给埃斯托尔。十年后,为探究开曼群岛的前世今生,他卖掉那枚金币,换作机票,来到开曼群岛。

在遏制伊朗方面美国并不准备大力投入,而是要更多发挥其中东盟友的力量。“横亘在面前的最大的(问题)实际上就是海湾阿拉伯国家和以色列之间一直存在着外交上的隔离。那么现在阿联酋和以色列外交关系的突破,这两块的力量合为一体,共同对付伊朗,应该是特朗普政府推进它中东战略中的一个策划。”

奥布莱恩: 当你回头认真审视特朗普总统为促进和平所作的努力,你会发现他的成就是如此卓越。尽管在当下的环境还需要一点时间,但如果最终特朗普总统获得了诺贝尔和平奖提名,我一点都不会感到惊讶。

在开曼群岛的日子是惬意的,从参加鸡尾酒派对到坐敞篷豪车出行,像电影明星一样,但在埃斯托尔看来,岛上这部“大片”的结局不会是圆满的。2019年,开曼群岛《经济实质法令》正式实施,旨在对辖区注册的没有开展核心业务的空壳公司进行清理,避免其成为跨境避税行为的通道。目前,全球已有100多个国家承诺实施税务共同申报准则,推进国与国之间的税务信息自动交换。“我完成这个项目也是希望能为消除这个世界上的不公平、非正义尽一点力。”埃斯托尔说。

1670年的《马德里条约》使西班牙将牙买加、开曼群岛等地划给英国,开曼群岛由牙买加总督管辖,直到1962年牙买加宣布独立,开曼群岛由英国王室直接派人接管,迄今依然是英国的海外领地。而开曼群岛的腾飞也正是从1960年代开始。

内塔尼亚胡:我与美国充分协调,在约旦河西岸行使主权的计划没有改变。我承诺,它没有改变。我提醒你们,是我把约旦河西岸的主权问题摆到桌面上的。这个问题将继续被摆在桌面上。事实上,以色列借着实质性控制约旦河西岸的优势,仍在持续挤压巴勒斯坦民众的生存空间:以色列国防部12日以“来自加沙地带携带爆炸装置的气球连续飞到以色列境内”为由,下令缩减加沙地带捕鱼区范围,而渔业是加沙地带巴勒斯坦人的主要经济来源之一。此前一天,以国防部还宣布关闭以色列与加沙地带南部接壤处的凯雷姆沙洛姆商品过境口岸。

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既有阳光、沙滩、海浪的休闲风光,又有林立的现代化写字楼与出售奢侈品的商店,还会偶然传来一两声野鸡叫,游客、金融精英与“现代海盗”共处一地。在开曼群岛,你会有一种复杂的感受——历史的延续感与平行世界的割裂同时存在。

他在开曼群岛待了一个月,看到了来自世界各地、形形色色的面孔,总的来说,除了海盗,大体可分为游客和金融高管两种类型。他白天扮演游客角色,晚上跻身社会高层的各种重要活动。当地人只占很小一部分,他们过着临海而居的宁静生活。

《中国新闻周刊》2020年第32期

开曼群岛上的公司都很神秘。因为绝大多数金融机构都不打广告,而是隐身于玻璃镜墙后面,努力为客户服务。那些跨国公司也同样低调,在一栋只有5层楼的建筑里,藏着超过18000家公司。在这里设立分支机构的目的主要有两个,一是为了避税,二是绕过国内较高门槛,便于海外上市。埃斯托尔认为,大公司设离岸公司避税对于其所在国中下层公民来说是不公平的。

在岛上,埃斯托尔或多或少会感到一些压力与不自在。金融行业的人可能会凌晨4点从银行办公室走出,疲惫地走到沙滩上。在这里,你同时能见到跨国公司员工、顶级富豪,还有黑手党头目。“每年,每家公司还会召开一个有关应对开曼群岛法律调整与变化的董事会议,你经常能看到这些世界上最有钱的一批人最黑暗的一面。”埃斯托尔说。

为什么伊朗反应如此强烈?

我个人认为在今年11月初美国大选投票之前,以色列一定会采取步骤实施吞并。认为阿联酋和以色列建交是中东和平型大门或转折点的观点可谓无稽之谈,建交更可能导致巴以关系出现新的紧张局面。

复旦大学国际问题研究院研究员 孙德刚:

三方协议的签署完全是美国出于自身利益考量做出的选择,巴勒斯坦问题想要得到解决将变得愈发艰难。在巴以问题上,美国拉偏架的这样的态势并没有改变,未来巴勒斯坦应该说会处于更加不利的地位,会面临更加复杂的局面。从美国推动阿联酋与以色列之间达成协议这样一个行动的背后,我们可以更多看到的是美国为自身短期以及相对长期的利益所进行的一系列设计。

从海盗乐土到避税天堂

宁夏大学中国阿拉伯国家研究院院长 李绍先:

计划会给中东带来和平吗?

鲁代纳:巴勒斯坦完全拒绝在美国安排下以色列和阿联酋达成实现全面关系正常化的协议,它是对阿拉伯和平倡议以及阿拉伯和伊斯兰峰会做出的决定的打击,也是对巴勒斯坦人民权利的侵犯。巴勒斯坦拒绝接受阿联酋的这一行为,认为这是对耶路撒冷、阿克萨清真寺和巴勒斯坦人民的背叛。这份协议实际上承认了耶路撒冷是以色列的首都,巴勒斯坦要求阿联酋立刻撤回这份可耻的声明。巴勒斯坦外交部长马利基也在一份声明中表示,巴勒斯坦决定立刻召回驻阿联酋大使,以抗议阿联酋与以色列达成的和平协议。

埃斯托尔说,最初由于岛上遍布红树林与沼泽,导致蚊子肆虐,环境并不宜居。但美国、英国、加拿大等国涌入的资金,逐渐改变了一切。1966年,开曼群岛第一家银行在首府乔治市开业,蚊虫防控系统也很快建立起来。紧接着,机场、电话网络搭建,岛上迎来了第一位律师,威廉·沃克成了开曼群岛金融服务业的创始人。1972年,开曼群岛颁布新的宪法,规定非居民税收豁免,之后,相关法律又规定开曼群岛的居民和公司都无需缴纳个人及公司所得税等直接税,只收非直接税,“避税天堂”的名号由此而来。

如今,在这个有着不到7万居民的群岛上,有着全球300多家银行的分支机构和10万家注册公司,在埃斯托尔当年走访时,岛上的存款总额达2.1万亿美元。2007年,全球金融危机爆发,这里又成为对冲基金的高地。

《纽约时报》则指出,美国总统在达成协议中的作用程度目前尚不清楚,但当前他正受困于国内疫情失控和经济崩溃,他显然渴望通过此举获得声誉。

中国国际问题研究院国际战略研究所副所长 苏晓晖:

来自英国的巨额财富、毒品交易及其他可疑来源的资金开始源源不断地流入岛内。当乘坐私人飞机的乘客抵达开曼群岛机场时,在紧急情况下,会有警察巡逻队护送乘客及其资金去银行。与此同时,越来越多的全球企业开始在岛上注册并设立了办公室,酒店业和房地产业蓬勃发展。这一昔日有着乡野风貌的海盗乐土开始成为全球金融服务中心,给世界各地的人们提供他们早已习惯的奢华服务。

当地时间13日晚,美国总统特朗普迫不及待地宣布了这个成果。而在当天的白宫新闻发布会上,美国国家安全事务助理奥布莱恩对这份协议的签署和总统都进行了吹捧:

医者仁心,人民景仰。希望全社会大力弘扬伟大抗疫精神,营造见贤思齐、崇尚英雄、争做先锋的社会氛围,为实现中华民族伟大复兴的中国梦奋勇前进!

众所周知,因为巴勒斯坦问题,阿拉伯国家长期与以色列保持距离,那么这次美国主导的阿以外交新动作,背后又有着哪些不为人知的考量呢?

这一纸协议真的会为中东地区带来和平吗?专家给出的答案是否定的。

利用以色列和阿拉伯国家与伊朗的夙怨拉帮结伙对伊朗极限施压是特朗普政府的惯用手段,这次也不例外。“美国在中东地区的盟友主要是海湾地区的海合会国家以及以色列,其背后还是拉一派,打一派,来把阿联酋为代表的海湾国家和盟友以色列联合起来来对付伊朗,建成所谓的温和联盟。”

综上所述,看似美国、阿联酋、以色列三国都将从这次所谓的“历史成就”中受益,但巴勒斯坦却无辜躺枪,中了美国中东政策的“暗箭”。当地时间13日晚上,巴勒斯坦总统阿巴斯的发言人鲁代纳宣读了官方声明,对以色列与阿联酋达成的和平协议表示强烈拒绝和谴责,指出这一协议是对巴勒斯坦人民的侵犯。

16世纪,哥伦布第四次航海时发现了这个“新大陆”。开曼群岛一度是海盗的天堂,如今,已发展为仅次于伦敦、纽约、东京和香港的世界第五大金融中心。因其优惠的税收政策,被称为“避税天堂”。埃斯托尔发现,开曼群岛的今天与它的历史有着相似之处,公司高管与海盗做着同样的事——找一个好地方,把财富藏起来。

“大片”的结局不会圆满